Eliminé, Kristof Vliegen frôle l'exploit contre Benneteau au 1er tour à Wimbledon

(Belga) Kristof Vliegen a été éliminé au premier tour des Internationaux de Grande-Bretagne, lundi, sur le gazon de Wimbledon, mais comme la veille avec Olivier Rochus face à Novak Djokovic (N.3), le Maaseikois a frôlé l'exploit face à Julien Benneteau, 40e mondial, contre qui il a même hérité de deux balles de match.

Kristof Vliegen, retombé à la 174e place mondiale, en raison de problèmes de santé au dos la saison dernière, a finalement été battu en 5 sets 2-6, 6-7 (6/8), 6-1, 6-2 et 7-5 au bout d'un match marathon de 3 heures et 34 minutes de jeu. Kristof Vliegen a mené deux sets à 0 lundi sur le gazon londonien, sauvant deux balles de sets dans la 2e manche avant de voir Benneteau revenir à sa hauteur. Le Français refaisait en effet surface remportant les 3e et 4e manches en 34 mn chacune: 6-1, 6-2. A 2 sets partout, Kristof Vliegen était à la peine, mais le Belge trouvait les ressources nécessaires pour retrouver de l'énergie dans la dernière ligne droite. Kristof Vliegen a mené tout au long de la manche décisive pour hériter de deux balles de match à 5-4 sur son service. Benneteau les sauvait pour donner ensuite le coup de rein nécessaire pour rejoindre le 2e tour: 7-5 en plus de 3h30 de jeu. La veille, Olivier Rochus (ATP-68) avait aussi frôlé l'exploit, ne s'inclinant qu'en 5 sets en 3h51 face au 3e mondial, le Serbe Novak Djokovic: 4-6, 6-2, 3-6, 6-4 et 6-2 . (DTC)